Review: Circus of Books – gay porn, AIDS en familie geheimen

Review: Circus of Books – gay porn, AIDS en familie geheimen

This post is also available in: Nederlands English (Engels)

Circus of Books is een Netflix documentaire die onlangs verscheen op het online platform. Een beladen onderwerp, welke zeer interessant is voor de betrokkenen, maar ook echt voor degenen aan de andere kant van het scherm. Het is een verhaal met diepgang, emotie en geheimen voor de buitenwereld. Een waardig verhaal over een Joods stel dat een queer boekwinkel én pornowinkel runde.

Circus of Books (2019)

Circus Of BooksHet is 1976, Karen en Barry Mason hebben moeilijke tijden achter de rug en zoeken naar een oplossing om hun familie te onderhouden. Ze reageren op een advertentie van Larry Flynt, die op zoek is naar distributeurs voor zijn magazine: Hustler Magazine.

“Binnen 10 jaar waren ze de grootste gay porn uitgevers in Amerika.”

Niet wetend dat dit een korte route is naar het overnemen van een boekwinkel, Circus of Books, en het worden van een groot LHBTI+-icoon in Los Angeles. De film focust zich op het dubbel leven van een Joods stel en het biedt je een zeldzame inkijk in de queer geschiedenis.

Circus of Books – Trailer

Tekst gaat verder onder de video.
[embedded content]

Let op! Vanaf hier kan dit artikel spoilers bevatten.

De ouders van de filmregisseur, Rachel Mason, richtten in de jaren zestig hun boekwinkel op. Dit kwam omdat hun medische bedrijf ten onder ging en ze een bron van inkomsten nodig hadden. Ze reageerden op een advertentie van Larry Flynt, een beroemde uitgever van expliciete tijdschriften, waarvan Hustler de meest opvallende was. Ze werden uiteindelijk de grootste distributeurs van Flynt naarmate hun mini-imperium voor volwassenen bloeide, waaronder op een gegeven moment een hardcore pornoproductiebedrijf.

Circus Of BooksDe kinderen van Karen en Barry, vrienden en familie waren ervan op de hoogte dat de ouders een boekwinkel hadden. Niemand in hun omgeving was echter op de hoogte van het soort boekwinkel en wat zich afspeelde achter de deuren van Circus of Books. Pas na enkele jaren kwamen de kinderen er achter, en besefte ze dat hardcore porno magazines hun universiteiten hadden betaald.

“Ik werd ontmaagd in het steegje achter Circus of Books. Door een agent in opleiding. Dat was elke jonge homo’s natte droom.” ~ Voormalig werknemer

In de kern is deze docu een familieverhaal. Al geeft dit complexe en boeiende verhaal, met unieke beelden en interviews, een inkijk in de (brute) queer geschiedenis. Alles begon en speelde zich grotendeels af voor de Stonewall rellen. Voormalig werknemers nemen het woord, maar ook Jeff Stryker (voormalig pornoster) en Larry Flynt zelf. Ook zie je lokale activist Alexei Romanoff, een van de laatst overgebleven overlevende van de Black Cat Tavern inval (1967). De winkel was ook een populaire cruiseplaats, de achtersteeg heette niet voor niks Vaseline Alley. Een man vertelt onder andere in de docu hoe hij zijn maagdelijkheid is verloren in die steeg. Circus of Books is een opmerkelijke tijdscapsule die je meesleurt in de sociale veranderingen van de afgelopen 50 jaar. Vanaf de begindagen van homobevrijding tot het begin van aids en door naar het huidige internettijdperk.

“Ze zijn niet beledigd. Niet gechoqueerd. Het is hun baan. Alsof ze appels verkopen bij een appelkraampje.” ~ Alaska Thunderfuck

De film zorgt voor een noodzakelijke beschrijving van de geschiedenis van de LHBTI+-community in Amerika. Het is een kijk in de wereld van toen, door de ogen van een heteropaar dat op hun eigen manier getuige was en eraan deelnam. Ook is het een familieverhaal waarin je ouders ziet kibbelen met hun kinderen, zoals ouders dat doen, of waar je Karen ziet instorten als een van Rachel’s broers uitlegt waarom hij aarzelde om als homo naar buiten te komen. De discussie die hier uitvloeit over zijn worstelingen en angsten om homo te zijn, is oprecht en ontroerend te noemen.

“Mensen zijn vandaag de dag dichter bij elkaar dan ooit.” ~ Alexei Romanoff

In totaal hadden Karen en Barry twee winkels in Los Angeles, waarvan één in 2016 zijn deuren sloot. De laatste locatie sloot in 2019 zijn deuren en dit geeft een droevig maar passend einde aan de film. Beide winkels gingen ten onder aan gratis erotisch content en de opkomst van het internet. De eens zo populaire ontmoetingsplek, thuishaven en iconische hotspot kon het hoofd niet meer boven water houden. Het is schrijnend om te zien hoe een pracht onderneming noodgedwongen moet sluiten en hoe de homogemeenschap langzaam zijn bars, boekhandels en ontmoetingsruimten verliezen. Natuurlijk komen hier nieuwe dingen voor in de plaats, maar dit voelt niet hetzelfde aan. De film geeft gelukkig ook weer hoe veranderingen zoals deze voordelen opleveren, zoals grotere acceptatie en andere rechten en privileges.

Circus of Books – Beoordeling

8/10

Wat je hierboven leest is stiekem een grote samenvatting, maar het thema van deze film is overduidelijk en dat zijn twee dingen. Het is de gay-community in de U.S. en het ontembare karakter van Karen dat Circus of Books zo boeiend maakt. Karen heeft een enorm sterke wil en zegt vaak tegen haar dochter dat ze haar niet mag filmen. Ze raakt zelf geïrriteerd als Rachel haar op een parkeerplaats voor de sextoy expo ANME probeert te micen. Karen’s kijk ten opzichte van haar religie is ook heel onthullend, omdat het haar mening over homoseksualiteit als straf beïnvloedt.

De documentaire van Rachel Mason is zeker de moeite waard om te kijken. Het sleept je mee in een persoonlijk verhaal over een gezin, een religieuze moeder en de (sociale veranderingen binnen de) homogemeenschap. De stijl waarin de docu is gefilmd, net zoals de boekwinkel, is boeiend te noemen. De film kijkt ontzettend makkelijk weg en bevat zeer zeldzame beelden van dat tijdperk. Iedereen, wel of geen onderdeel van de LHBTI+-community, kan deze film waarderen. Mensen die deze boekwinkel hebben bezocht kijken waarschijnlijk naar een docu over hun heilige plek, terwijl degenen die er nooit zijn geweest, zouden willen dat ze het hadden kunnen bezoeken. De gehele docu is sinds 22 april 2020 te zien op Netflix.

Titel: Circus of Books
Regisseur: Rachel Mason
Schrijver: Rachel Mason
Taal: Engels (Nederlands ondertiteld)
Te zien op: Netflix
Runtime: 92 minuten
Beschikbaar sinds: 22 april 2020

Zou jij de Netflix docu Circus of Books bekijken?

https://blog.easytoys.nl/circus-of-books/?utm_source=rss&utm_medium=rss&utm_campaign=circus-of-books

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet weergegeven. Verplichte velden worden middels * weergegeven